1節 征服(533-534年)

 人が住む世界とこれに潜在的に隣接する世界、人類をその温和な支配の下に包摂することは創建時からのローマ帝国の主張であった。ローマの詩人たちはしばしば単純にそれ〔ローマ帝国〕を世界と言っていた。教会によって受け継がれたこの自惚れた考えはローマが経験した数々の敗北によって潰え去った。その領土はトラヤヌス時代以降は拡大せず、四世紀初頭以来その国境は徐々に後退していった。全ての西方属州は蛮族の王国となり、イタリア本土はローマ共々最早名目上の属領以上の何物でもなくなった。帝国をその古の境界にまで復活させようという計画はユスティニアヌスの心に浮かんだのでだろうが、彼がそれを諸政策の明確な目標として第一に考えていたとは言い難い。彼は地中海の失われた属領回復の偶然がもたらした好機をあまりにも迅速に掴んだため、口実がなければ彼はそれをでっち上げたのではないかと疑われるかもしれない。
 彼の野望はアフリカに最初の舞台を見出した。五三一年のカルタゴでの革命が待ち望んでいた介入の機会をもたらした。ガイセリックがローマ政府との間に結んだ(四百七六年)恒久的な和平は彼の後継者たちの下で双方で誠実に遵守されていた。オドアケルとテオデリックの戦争の間を除いて争いは見られず、グンタムンド〔ガイセリックの孫で三代目国王〕王はこの機に乗じてシチリアを強襲してゴート族を破った。カトリック教徒は多かれ少なかれフネリック〔ガイセリックの息子でグンタムンドの父、二代目国王〕、グンタムンド、そしてトラスムンド〔グンタムンドの弟で四代目国王〕によって激しい迫害を蒙り、皇帝は折に触れてこれに抗議した。その王たちはガイセリックの政策を踏襲してアフリカの臣下とコンスタンティノープルの間のどんな関係にも疑いと嫉妬を向けた。詩人ドラコンティウスは外国の君主を賛美したとしてグンタムンドによって投獄され、過誤の撤回と謝罪の手紙を書いた。その君主とは間違いなくゼノであった。しかしトラスムンドとアナスタシウスとの間には対立はなく、彼らの関係はむしろ友好的ですらあった。次いでフネリックの息子ヒルデリックが王位についた(五二三年)。彼がウァレンティニアヌス三世の孫であったという事実はコンスタンティノープルとの密接な親交を促進するものであると考えられ、彼の穏やかな支配の下で迫害は止んだ。彼はユスティニアヌスの盟友であり、その明敏な君主〔ユスティニアヌス〕は非好戦的な王への影響力を通してヴァンダル国家を帝国の属国にしようと目論んでいたのかもしれない。ヒルデリックのコンスタンティノープルへの慇懃さは不満を醸成した。彼の甥で五三〇年に王位を簒奪したゲリメルの率いる反対派はヒルデリックを幽閉した。ユスティニアヌスはすぐに介入を行った。彼は簒奪者に抗議の手紙を出し、ガイセリックの遺言に訴えて正当な王を復位させるよう要求した。ゲリメルはヒルデリックをより厳重な監視の下に置くという形で返答を寄越した。そこで皇帝はゲリメルにコンスタンティノープルに廃王を送るべきであり、さもなくばガイセリックとの協定を破棄するつもりであるとの最後通牒を送った。ゲリメルはその問題はヴァンダル族の問題であり、ユスティニアヌスが口を挟むことではないと応答した。彼はユスティニアヌスの企みを通して自らが譲歩したとしてもユスティニアヌスは戦争を遅らせることにはなっても避けはすまいと恐らく見てとっており、そして知ってもいた。
 皇帝はアフリカ征服を試みる時が到来したと結論してすぐさま五三二年の春にペルシアと講和し、大急ぎで準備がなされた。彼の目から見ればそれは侵略戦争ではなかった。それは皇帝たちがつねに暗黙のうちに権利(iura imperii、つまり「正当な支配権」)を保持していた属領に巣くう僭主の鎮圧であった。聖職者たちはアフリカにいる仲間の正統派をアリウス派暴君の暴政から救出することになるその計画を熱狂的に支持した。しかしユスティニアヌスは相談役と大臣たちからの賛同を得られなかった。レオ帝の大遠征軍の惨禍は忘れられていなかったのだ。彼らの心はヴァンダル軍がガイセリックの旗の下、陸海で獲得した恐るべき威信で未だ占められていた。帝国は強力な海軍を維持しておらず、制海権もなしに大きな対価を払って陸軍を輸送してそれを敵地に上陸させようという試みの危険性を否定することはできなかった。近衛長官であったカッパドキアのヨハネスは皇帝にその試みの困難さと危険を最も率直な言葉で説明し、熟練者たちの意見が遠慮なく咎める冒険を彼に本気で思いとどまらせようとした。そしてこの賛同者たちはガイセリック時代以来ヴァンダル族の軍事力がいかに低下していたのかをおそらく理解していなかったにもかかわらず、この意見は正当化された。しかしこの衰退にもかかわらず、遠征中の出来事はもしゲリメルが彼の敵が予想だしになかった最も驚くべき過ちを犯さなければ、ローマ軍は恐らく不面目な敗北を喫していただろうということを示した。ユスティニアヌスは大臣たちの悲観的な見通しに耳を貸さず、彼の大義は正義であって天は自らの味方だと信じ、遠征の指揮を執る予定の将軍ベリサリウスの才覚を信頼して全力を注ぎ、長らく皇帝自身に限られていた最高司令官と同等の新たな称号を彼に与えた。
 軍事的名声を有するヴァンダル族の征服に十分だと思われた僅かな軍勢は驚くべき数であった。それはせいぜい一六〇〇〇人であった。ひょっとしたらこれは安全に輸送することが可能と考えれられた数かもしれないし、もし全滅してもその損害は大したものではならないようなものであったのかもしれない。一〇〇〇〇人の歩兵は一部が野戦機動軍で、もう一部が支援軍であった。五〇〇〇騎の優秀な騎兵がおり、そのうち三〇〇〇騎以上は似たような構成であり、残りはベリサリウスの私兵だった。同盟兵から追加された二部隊がおり、それら六〇〇騎のフン族と四〇〇騎のヘルリ族はいずれも弓騎兵であった。全軍は五〇〇隻の船に乗せられ、九二隻のドロモン船〔東ローマ帝国で軍船として用いられた櫂船の一種〕や軍船に護衛されていた。
 アフリカでの一〇〇年の統治期間はヴァンダル族の精神と習俗を変えてしまっていた。彼らの好戦性は減退し、物質的な文明化と被征服地の奢侈が採用され、尚武の気風はガイセリックの死以来衰微していた。彼らの軍勢が三〇〇〇〇人もいたのかのかどうかすら疑わしい。全軍は劣悪な鎧を着込んで他のゲルマン人のように槍と剣で戦い、弓と投槍の使用には不慣れであった騎兵から構成されていた。彼らの王は前任者よりも優れた戦士ではあったものの、感傷的な気質の人物であり、軍事的才能も政治的才能も持ち合わせていなかった。というのも王国そのものが分裂していたからだ。ゲリメルのローマ人臣民は帝国の復活を待ちわびてできる限りのことをして侵略者を支援した。ヴァンダル族のうちにさえヒルデリックの支持者はいた。もし運命がローマの立場に傾いた場合、内陸部のムーア諸部族が友好や中立を維持すると信頼することはできなかった。
 帝国軍がボスフォロス海峡から出る前に二つの出来事が起こり、ゲリメルは二つの驚くべき失敗をした。トリポリタナの住民がヴァンダル族から離反し、ゲリメルはそこを回復しようとはしなかった。ローマ軍が無事にアフリカ沿岸に到着したならば友好的に上陸できるようになるであろうためにこれは致命的な施策となった。このすぐ後にサルディニア島のヴァンダル族支配者がカルタゴからの独立を宣言し、ユスティニアヌスの計画を聞くと皇帝への臣従を申し込んだ。ゲリメルは五〇〇〇人の兵と一二〇隻の艦隊をその島の回復のために送り出した。彼は軍のかなりの部分、強力な全海上戦力を事実上奪われてしまった。侮りがたいものと評されていたヴァンダル艦隊はこの戦争では役を果たすことはなくなった。その離反が大勢にほとんど影響を及ぼすことのなかったような遠く離れた島の奪回に戦力を空費し、最初の重要な獲得地となったトリポリタナの動きの鎮圧を怠るというゲリメルのこの興味深いへそ曲がりぶりはひょっとしたら戦争全体の結果に決定的なものとなったかもしれない。
 もしサルディニアの反乱がユスティニアヌスの幸運の一片だとすれば、イタリアの態度はそれに劣らず幸運だった。トラスムンドの死後、彼の東ゴート人妻アマラフリダは捕縛された後に殺されており、これはカルタゴとラヴェンナの宮廷との和解できない不和をもたらした。東ゴート政府はシケリアの港を帝国軍が使えるようにすることで帝国軍の遠征を喜んで支持した。
 ローマ軍は五三三年六月にコンスタンティノープルを出航した。出発の前に将軍の船は皇宮の前に停泊し、総主教が遠征の成功を祈願した。その出航を目撃した人のおそらく大部分は優れた判断力を持っており、彼らはこの船団は帰ってこないだろうと信じていた。ベリサリウスは妻のアントニナと、法律に関する彼の補佐役として再び働いており、我々がそこから戦争の経過を得ているところの歴史家プロコピウスを連れていた。ドメスティクスつまり将軍の〔下にいる〕将官たちの長はメソポタミア出身の宦官ソロモンであり、彼はビザンツ史の舞台において我々が頻繁に出会う最も有能な宦官の一人であった。
 ボスフォロスからシチリアへの渡航には多くの一時停止があり、アフリカ沿岸には九月の初めまで到着しなかった。プロコピウスは将軍の船倉に砂を詰めた大量の水瓶を蓄えておくというアントニナの有益な先見性を後世に伝え、この用意のおかげで彼らがザキュントスからカタネまでの長い船旅をどれほど持ち堪えられたかを述べている。ベリサリウスは敵が海で攻撃をかけてくるのではないかと予想してシチリアからアフリカまでの船旅に不安で一杯だった。今や彼はまず(丁度カルタゴからやってきた一人の男から)ヴァンダル艦隊はサルディニア島に送られたと知り、これと同時にゲリメルはローマの遠征軍が途上にあることに気付いておらず、カルタゴなり他の場所では戦う準備ができていないという知らせを受け取った。
 艦隊はアフリカ沿岸のカプトヴァダ(ラス・カプディア)に上陸し、軍は野営地を要塞化した。上陸の前にベリサリウスは軍議を開き、彼の将軍の一部はカルタゴへと直行して奇襲をかける計画のほうが良いと説いたがベリサリウスはこの意見を却下した。敵艦隊が現れる可能性があり、兵士たちが海軍の攻撃に怯えていたことを彼は知っていたのだ。カプトヴァダは――ハドルメトゥム(スース)から六六ローマ・マイル、カルタゴから六二ローマ・マイルであり、このために彼が進撃すれば――わずか一日に一一マイルであり、彼はその標的へと一四日間のところにいた。その街道は沿岸の近くを走っており、艦隊はゆっくりと航行して陸軍から声が聞こえる範囲を維持するよう指示を受けた。アルメニア人ヨハネス指揮下の三〇〇騎の騎兵部隊が前衛として三マイル先へと先遣され、六〇〇人のフン族部隊は軍を側面攻撃から守るために道の左へと同距離で進むよう命じられた。彼らの先にあった最初の都市はシュレクトゥム(セルケタ)であり、そこは計略によって穏便に奪取された。公職の監督者が脱走してベリサリウスに全ての馬を引き渡してきて、ベリサリウスは彼に黄金を褒美として与えて皇帝からヴァンダル族の指導的な人たちに宛てられた手紙の複写を一部、これを公にするために与えた。それは以下のようなものであった。
ヴァンダル族と戦争をすることもガイセリックとの協定を破ることも我々の目的ではない。我々はただガイセリックの遺言を軽んじてあなたたちの王を捕らえ続け、彼が憎悪する親類たちを殺して獄に繋ぎ続け、彼らの目を潰し、死によってその苦しみを終えることも許さない僭主を倒そうとしているだけである。故に僭主政治によって虐げられていると感じ、平和と自由を享受しようと思うならば我々に加わるように。我々はあなたたちに神の名の下に恩恵を与えると誓おう。
 その男はその手紙を危険を冒して公にしようとはせず、それを自身の友人たちに密かに見せもしなかったためにそれは何の結果も生まなかった。北進の間、住民の友好のために侵攻軍は物資を補給され、ベリサリウスは兵士に荒らしたり略奪をすることによって人々の共感を遠ざけるようなことは厳に慎ませた。それはイングランドのアメリカ植民地との戦争において、ジョージ三世が雇い入れたヘッセン人傭兵による植民地の王党派の財産への恥知らずな略奪が彼らをどれほど叛徒の列へと追いやり、イングランドの将軍たちが彼らの補助を確保できなくなったのかを喚起させるだろう。ベリサリウスにはより困難な仕事があった。以降で分かるであろうが、規律の欠如は寄せ集めであった彼の軍の弱点であった。しかし目下のところ彼は麾下の蛮族兵の欲望を抑えることに成功しており、ヴァンダルの首都へと順調に進んでいた。
 タプソス、レプティス、そしてハドルメトゥムを通過して軍はグラッセに到着し、そこはヴァンダルの諸王が別荘と果実に溢れた美しい庭園を持っており、果実が熟していたために兵士はこれで腹を満たした。この場所は今のシディ・カリファで、その果実園のために今なお有名である。グラッセ停泊の際の夜間、一部のローマ軍の斥候が敵の斥候と会って攻撃の応酬の後に双方共に野営地に引いていった。したがってベリサリウスはまずもって敵がそう遠からぬ所にいることを知った。事実、王は彼らを追いかけていたものの視認していなかったのだ。ローマ軍の上陸を知った時のゲリメルはヘルミアネにいた。彼はカルタゴにいた弟アマタスにヒルデリックと他の囚人を殺すようすぐに命令を下し、与えられた時間と場所でローマ軍を迎撃するために市内の全軍を集めた。彼は気付かれることなく侵略者の進軍を追いかけてこれを知るべく自ら軍を率いて南進した。彼の計画は驚くべきものであり、チュニスの近く、カルタゴから一〇マイルの地点で敵を包囲することであった。
 グラッセからカルタゴまでそう遠からぬ幹線が沿岸に伸び、これはボン岬へと通じる崖を通っていた。そこで軍と船団は分かれ、海軍司令官はカルタゴに投錨せずに彼が呼ばれるまで海でおよそ三マイルの距離をとるよう指示を受けた。その道は今はハマム・エル・エンフであり、カルタゴから二三マイルのところにあるアド・アクアスで海岸と再び合流していた。四日目(九月一三日)までに軍はチュニスに接近しつつあり、そこはおそらくハマム・エル・エンフの隘路の北の端で、ジェベルとブ・コルニン――二つの三日月形の丘――の岩がちな山裾であり、ベリサリウスは予防措置を怠らずに全軍で戦う危険を躊躇し、柵で囲んだ野営地を作り、歩兵には彼が騎兵を率いて平野へと下る間は留まるよう命じていた。アルメニア人ヨハネスは通常通り前進し、一方でフン族はその数マイル左、ブン・コルニン丘の西を進んだ。ベリサリウスは敵が彼を撃破すべく企んでいたような見事な戦略を考えていたわけではなかった。
 もし我々がチュニスの現代の道を南東の門、バブ・アレオナから歩けばすぐにジェベル・ジェルドの駅に着くだろうし、そこはカルタゴから一〇個目のマイルストーンのところにあるローマ式のアド・デキムムの駅であった。左にはメグリンという名の最も高く、それでいて数の少ない高地が、右にはシディ・ファタラの丘があり、その西には今は不毛で木のない地帯であるセブカ・セジュニあるいはサルト平野が広がっている。ゲリメルがローマ軍を包囲しようと計画した場所はここであった。カルタゴから来つつあるアマタスが隘路で彼らと遭遇して彼らが彼と戦っている時、王の甥ギバムンドは二〇〇〇人の兵士と共にサルト平原を進軍して彼らの左側の丘から下りつつあり、一方でゲリメル自身は本隊と共に彼らの背後に回り込もうとしていた。ローマ軍がアド・デキムムに到着することが予想される時間は巧みに計算され、その計画はほとんど成功しかけていた。
 アマタスは多分地勢を調べるため、少数の兵で指定された時間の数時間より前にアド・デキムムに近づくという過ちを犯した。彼は正午に到着してヨハネスの部隊と鉢合わせした。勇敢な戦士であった彼は倒れるまで自らヨハネスの精兵一二人を殺した。彼の部下は逃げ出し、二〇あるいは三〇人の部隊になって指定された地点へと不注意に進軍していた他の部隊を一掃してカルタゴへと逃げ込んだ。ヨハネスと彼の騎兵は市の門辺りまで追撃を行って殺戮した。
 この作戦が進行していた一方でフン族はサルトの平原に到着してシディ・ファタラへと東進していたギバムンドの部隊を、一対三の兵力差にもかかわらず撃破してほとんど全滅させた。フン族は戦いを堪能してヴァンダル軍を神が彼らのために用意した宴だと考えた。
 ハマム・エル・エンフからモルナグの平原へと下っていた時のベリサリウスははそれら二つの出来事について何も知らなかった。彼の支援軍騎兵が先行し、正規軍騎兵と彼の私兵がある程度距離を空けてその後ろを進んでいた。ウエド・ミリアネ川を渡ると、チュニスへ通じる道が、海とチュニスの湖の南岸の間にあるマズラ(ラデス)へと走っている。支援軍はアド・デキムムに到達するとアマタスと幾らかのヴァンダル族の友軍部隊を発見した。その地の人々は彼らに事の次第を話し、彼らは偵察のためにある丘へと登った。まもなく彼らは南に烏合の衆、次いでヴァンダル騎兵の大部隊がいることを把握した。すぐに彼らはベリサリウスに急ぐよう求める言伝を送った。到着しつつあったのはゲリメルの軍であった。主要幹線沿いに安全な距離を保ってベリサリウスの後に続いていた彼は彼がグロンバリアにそれを留まらせていたことを疑っておらず、ジェベル・ブコルニン山の西へと、現地人がグロンバリアとチュニスの間を行くのにまだ使っていた幹線沿いに引き続き進んだ。その丘の多い地形のために彼は彼の右翼でのベリサリウスの動きも左翼での甥の破滅も把握できなかった。彼の前衛がアド・デキムムに到達すると、高台(多分メグリン)をめぐるローマ軍の支援軍との戦いが起こり、ヴァンダル軍が勝利を収めた。それから支援軍は友軍と再合流するために街道沿いに一マイル逃げて八〇〇人の護衛と共にいたウリアリスと遭遇し、ウリアリスは彼らが算を乱して馬を駆って戻ってくるのを見てベリサリウスの方へと大急ぎで戻っていった。
 今や勝利はゲリメルの手の内にあったが、神々は彼に破滅をもたらすことを決定づけさせられた。この話を述べ、騎兵が総司令官の方へと恐慌状態で駆け戻っていくのを目撃した歴史家は「ゲリメルが即座に追撃していれば、私はベリサリウスが彼に対して踏みとどまっただろうとは思わないし、ヴァンダルの大軍勢の出現と彼らが引き起こした恐怖のために我々の大義は完全に破滅していただろう。あるいはカルタゴへと一直線に向かっていれば、彼はヨハネスとその全軍を易々と殺戮してその市とそこの財宝を保持し、近くまで来ていた我々の船団を奪取し、我々から勝利のみならず退路もまた奪っていたただろう」と明言している。
 ゲリメルは感傷的な気質の人物であった。アド・デキムムに着いて兄弟の遺体を見ると彼は完全に勇気を挫かれた。彼は大声で嘆いて遺体の埋葬以外の何も考えられなくなった。そして歴史家が言うように「彼はヘマをして好機を逃し」、その好機はもう訪れることはないものだった。
 一方でベリサリウスは逃亡兵を呼び集めて厳しい叱責でこれをまとめ上げた。起こったことを正確に知ると彼は全速でデキムムへと駆けていき、完全に無秩序になっていた蛮族軍を見て取った。彼の攻撃を待ち構えていたわけではなかった彼らはすぐに敗走し、カルタゴにではなくヌミディアへと西に逃げた。彼らは多くの兵士を失って戦いは夜に終わり、その頃になってヨハネスの部隊とフン族がその場に到着した。大勝利が得られたが、それはゲリメルがベリサリウスに贈った勝利であり、ベリサリウスがゲリメルを打ち負かしたのではない。
 デキムムで夜を越してその翌日にアントニナが歩兵と一緒に到着して全軍でカルタゴへと進撃し、彼らは夕暮れに到着した。そこの住民は門を開いて派手な明かりで勝者を歓迎した。しかしベリサリウスは用心深く、一面では待ち伏せを恐れ、一面では兵士に市での略奪をさせまいとしてその夜には入らなかった。次の日(九月一五日)に軍は戦闘隊形で入城した。罠はなく、ベリサリウスの心配は杞憂に終わった。
 彼は王座に座り、ゲリメルが自信を持って準備を命じていた晩餐を自らの勝利の見返りとして味わった。住民はその解放者を歓迎し、帝国艦隊はチュニス湖の中へ航行した。ベリサリウスは時間を無駄にせずに市壁を修理して包囲戦に耐えられるようにした。一方ヌミディアとビュザキウムのムーア人諸部族は戦いの帰趨を知ると先を争って征服者に友好の使節を送った。
 ゲリメルと彼の敗軍はブラ・レギアの平野へと逃げた。彼の最初の懸案事項はこの悪い知らせをサルディニア遠征を指揮していた兄弟のツァゾに送って彼を否応なしに呼び戻すことであった。サルディニアでのヴァンダル支配を再建するのに成功していたツァゾは兵と共に戻ってきたため、援軍を得たゲリメルはカルタゴへと進撃した。彼は水道を切断して市内に水が供給されるのを妨げようと試み、封鎖による降伏を期待した。彼は密かに住民と帝国軍の忠誠を損なおうとして工作員を送り出した。これに彼はある程度の成功を収めた。支援軍のフン族が来る戦いでは傍観を決め込み、勝った側の助けに回ろうと決めたようである。
 一二月の中頃にベリサリウスは解決は時間の問題だと判断した。ゲリメルはメジェルダ河畔のカルタゴから西に一二マイルほどの距離にあるトリカマロンに陣を張った。そこには彼の兵士だけでなくその妻子と財産も集められた。トリカメロンの戦いはいくつかの側面からすればアド・デキムムの戦いの再演だった。それは騎兵戦だった。ローマ歩兵は再びずっと後方にいて結果が決定的になった午後までに到着しなかった。繰り返し行われた突撃だけで鎖帷子を着たローマ騎兵は敵の戦列の突破に成功した。ツァゾと多くの最も勇敢な将官たちが倒れた。ヴァンダル軍は陣営へと敗走し、今まで戦いに参加するのを拒んでいたフン族は今や追撃に加わった。歩兵が到着してすぐに勝者は陣営に突入し、ゲリメルは全軍が敗れたのを見て取ると僅かな供回りと共にヌミディアの荒野へと逃げ出した。逃げおおせることができた全ての兵士は周辺地域の教会に逃げ込もうとした。そこには追撃の手が及ばなかった。ローマ兵は陣営に残された豊かな戦利品、女性と財宝を分捕ることしか考えなかった。将軍は規律を取り戻すには全く無力であり、彼は心配な夜を過ごした。彼は状況を知った敵の一部が無秩序な彼の兵に攻撃をかけるのではないかと恐れた。そして「もしそのような類のことが起こったならば」と、プロコピウスは言う。「ローマ兵は戦利品を味わうために逃げなかったのではないかと私は思う」。トリカマロンの勝利(五三三年一二月中頃)はヴァンダル王国を壊滅させた。しかしこれは王の脆弱さと無能さのせいだった。彼は騎兵の大きな数的優位を活かすことを考えなかった。逃げていなければ、彼はその敗北の後でさえ略奪に夢中になっている敵を殲滅できたことだろう。
 その短い遠征での作戦行動はダラの戦いでのようにローマ騎兵によって戦われて勝利が得られたものと見受けられる。数の上ではもっと多かった歩兵はアフリカではほとんど用をなさなかったのかもしれない。もしベリサリウスが有能で戦争の経験がある指揮官と戦っていれば、救いようのない敗北を喫していたかどうかには疑義の余地がある。彼の秘書官プロコピウスは戦争の結果への驚きを表現し、それは優れた戦略ではなく運命の逆説のおかげだと考えることに躊躇していない。しかしこの遠征でベリサリウスが顕著な軍事的才能を示さなかったとしても、彼が率いていた無軌道で雑多な兵をまとめる彼の技能に関しては論を俟たない。支援軍は戦利品の確保しか考えておらず、彼らは自らを独立の同盟者として考えるきらいがあった。将軍の断固たる態度と機転がなければ彼らの不羈の精神は再三再四問題を起こしていただろう。
 寺院に逃げ込んだヴァンダル兵は彼らをきちんと扱って春にコンスタンティノープルに送ると約束したローマの将軍に投降した。ゲリメルの全財産はヒッポ・レギウスにあった。そこでベリサリウスはほんの一部しかまだ占領していなかったヴァンダル族支配下にある領地の全域に皇帝の権限を主張するとの取り決めを行った。彼は海路でサルディニアとコルシカ、バレアレス諸島、ジブラルタル海峡にあるティンギタナのセプトゥムの要塞、そしてマウレタニア沿岸のカエサレア(シェルシェル)を手中に収めるべく分遣隊を送った。しかしローマの行政組織をアフリカ属州、とりわけ三つのマウレタニアに確立するという仕事は数年の歳月とヴァンダル族の勢力を打倒するのに要したよりもずっと骨の折れる軍事行動を要した。
 ゲリメルはヌミディアの荒れ地にあるパプア山に逃げ、そこで惨めだが難攻不落の逃げ場をムーア人の間に見出した。そこで三カ月彼とその友人たちは飢えと寒さで苦しみながらもヘルリ族の指揮官ファラスの封鎖を受け、ファラスの部下たちは山の麓の通り道を見張った。寒い冬の月々の飽き飽きするような見張りだった。ファラスは王に降伏を呼びかける親しげな手紙を送った。ゲリメルの誇りはその考えをまで許すには至っていなかったが、彼はファラスに一つのパン、海綿、そして竪琴を送ってくれるよう求めた。彼は山に入って以来焼いたパンを食べておらず、涙をぬぐう海綿と自身の不幸についての歌を歌うための竪琴を求めたのである。直ちに認められたその興味深い要望は悲嘆の中でも贅沢を愛するゲリメルの性格を物語っている。結局のところ(五月)信頼する召使の苦しみを不憫に思い、彼は名誉ある待遇を保障されて投降した。彼はコンスタンティノープルに送られてベリサリウスの凱旋式に花を添えた。ヒッポドロームの豪奢な主賓席に座る皇帝に謁見した時、彼は「空の空なるかな、全て空なり」と繰り返し呟いた。彼はガラティアに十分な領地を与えられ、彼がアリウス派信仰を捨てるのを断固として拒否していなければ、パトリキウスの称号を授与されたことだろう。
 ベリサリウスの指揮権の障害は部下の将軍たちが彼の最終的な成功の後に彼に対して始めた陰謀によって明らかになった。彼らは彼が王位を狙っているとほのめかす手紙を密かにコンスタンティノープル宛てに書いた。ユスティニアヌスは間違いなくその告発の持つ価値を知っていた。彼はベリサリウスにコンスタンティノープルに戻るかアフリカに留まるかの選択権を与えた。ベリサリウスは賢明にも帰国を選び、この時代においては個人に対しては例外的な栄誉であった凱旋式で賞された(五三四年)。彼は虜囚の身の王と最上位のヴァンダル族戦士を連れて戻り、莫大な財産、とりわけ皇帝の信心と正統キリスト教の感情を示す品、即ちガイセリックがローマで略奪し、ティトゥスがイェルサレムで奪ってきたソロモン王の黄金の器を持ち帰った。すぐに彼はより長くそして一層困難な企てを委ねられることになる。

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